Curaçao

Minister Blok naar Curaçao en Aruba

Koninkrijksminister Stef Blok van Buitenlandse Zaken.

Koninkrijksminister Stef Blok van Buitenlandse Zaken.

Den Haag – De nog maar net aangetreden minister van Buitenlandse Zaken Stef Blok (VVD) komt begin april op werkbezoek naar Curaçao, Aruba en Sint Maarten.

De bewindsman kondigde dat aan in een overleg met de Tweede Kamercommissie voor Buitenlandse Zaken waar onder meer de vluchtelingenstroom vanuit Venezuela naar de ABC-eilanden en hun opvang ter sprake kwam. Bram van Ojik (GroenLinks) sprak van een ‘alarmerende situatie’. Hij pleitte er onder verwijzing naar het VN Vluchtelingenverdrag voor Venezolanen die Bonaire, Curaçao en Aruba bereiken niet als illegalen te behandelen, maar ‘fatsoenlijke’ opvang en een asielprocedure aan te bieden.

Blok zei de zorgen over de situatie in het buurland te delen. ,,Kort na mijn aantreden heb ik gebeld met de premiers van de Caribische landen. Het staat ook bovenaan hun agenda; het is heel erg aanwezig in hun samenlevingen en kan mogelijk ontwrichtend werken. Daarnaast zijn de landen voor de bevoorrading van de olieraffinaderijen zeer afhankelijk van olie uit Venezuela. Die zijn ook belangrijke werkgevers.”

Blok erkende dat Venezolanen in ‘ernstige humanitaire nood’ verkeren, maar niet onder de bescherming van het VN Vluchtelingenverdrag vallen omdat de meeste vluchtelingen geen slachtoffer zijn van persoonlijke bedreiging. ,,De grenscontrole en opvang zijn allereerst de verantwoordelijkheid van de Caribische landen zelf. Zoals dat gaat in het Koninkrijk levert Nederland waar nodig bijstand in de vorm van expertise. Staatssecretaris Knops en ik hebben daar regelmatig contact over. Omdat ik ook hun minister ben (buitenlands beleid is een Koninkrijksaangelegenheid; red) vind ik het belangrijk om er snel op bezoek te gaan.”

De minister ging niet op de opmerking van Van Ojik dat ,,het moment voor de EU aangebroken lijkt om in actie te komen.” Daarmee doelde hij op het aanscherpen van de eerder ingevoerde en door Nederland gesteunde sancties tegen de regering van president Nicolás Maduro. Op Curaçao en Aruba wordt er in toenemende gemord over die sancties omdat deze de belangen van de eilanden zouden schaden. Zo lijkt de al maanden aanhoudende grensblokkade het directe gevolg te zijn van de EU-maatregelen tegen Venezuela.

Pre-zomer 2024Pre-zomer 2024

Deel dit artikel