Nieuws Curaçao

Minister van Financiën Curaçao over goksector: We lopen miljoenen guldens mis door de manier waarop ons vergunningenstelsel is ingericht

WILLEMSTAD – Curaçao loopt momenteel miljoenen mis door de manier waarop ons vergunningenstelsel in de goksector is ingericht. Dat zegt minister Javier Silvania. Volgens de minister laat Curaçao “miljoenen liggen” door de huidige opzet met een select aantal masterlicentiehouders die een onbeperkt aantal sublicenties kunnen uitgeven.

Afgelopen vrijdag vond er een overleg plaats tussen het Ministerie van Financiën en de trustsector op Curaçao. Het onderwerp van gesprek was de hervorming van het kansspelbeleid dat in de maak is.

Nieuwe wetgeving en een nieuwe toezichthouder op online kansspelen moeten aan het einde van het jaar ingesteld zijn op Curaçao. Het is de verwachting dat in het eerste kwartaal van 2023 het nieuwe beleid effectief zal worden.

Reputatie

Na onder andere stukken van Follow the Money, en De Groene Amsterdammer/Investico/Argos, ligt de sector in Nederland onder vuur met kamervragen van SP en de ChristenUnie, en harde uitspraken van Minister Dekker en de Kansspelautoriteit.

Javier Silvania van regeringspartij MFK was duidelijk in zijn toespraak dat de reputatie van de goksector op Curaçao moet verbeteren.

De diverse veranderingen die op stapel liggen voor de goksector, worden gedaan in “nauwe samenwerking met de stakeholders,” verzekerde de minister de aanwezigen. 

Silvania gaf aan dat hij maandelijks zelf om tafel gaat met de betrokkenen waar de nieuwe richtlijnen, beleidsmaatregelen, en wetswijziging op van toepassing zijn. In de aankondiging van het overleg tussen de minister en de trustsector, had hij al aangegeven dat de input van de trustkantoren van essentieel belang is.

Financiële aspect

De Curaçaose minister ging niet alleen in op de reputatie van de sector die volgens hem moet verbeteren, ook ging hij in op het financiële aspect van de hervormingen. Al vanaf het begin is de minister duidelijk geweest dat één van de kernpunten van de nieuwe wetgeving, zal zijn dat er een grotere bijdrage naar de staatskas gaat. 

Volgens Silvania zijn de trustkantoren de echte grootverdieners van de online goksector, niet de masterlicentiehouders. Bedrijven die een online casino op Curaçao willen openen moeten namelijk naast een vergunning ook een Curaçaos brievenbusbedrijf hebben.

De Curaçaose trustkantoren beheren naar schatting honderden tot duizenden brievenbusbedrijven voor goksites, aldus de minister. Per jaar betalen de eigenaren zo’n € 22.000 per online casino om het trustkantoor de directie te laten voeren vanaf Curaçao, aldus minister Silvania.

Gokwet

In juli reageerde Minister Franc Weerwind op kamervragen van ChristenUnie. In zijn antwoord gaf hij aan dat de goksector op Curaçao ondoorzichtig is, en daarmee een gevaar voor gereguleerde markten zoals Nederland.

Minister Silvania onderschreef dat antwoord van zijn Nederlandse collega. De Curaçaose minister gaf aan dat Weerwind een “duidelijk statement” had gemaakt met zijn antwoord, en dat die “in grote lijnen aangeeft waar we nu staan.”

Om dat te veranderen, is er dus een nieuwe gokwet in de maak die deze maand gepresenteerd moet gaan worden. Volgens Silvania is er momenteel op diverse gebieden nog veel onduidelijkheid, wat het moeilijk maakt om “concrete inhoudelijke stappen te ondernemen.” Maar, zo merkte de minister op, is het zeker niet onmogelijk.

In het nieuwe stelsel moeten de online casino’s meer geld direct aan Curaçao zelf betalen door een “vernieuwd en efficiënt systeem van vergunningsrechten en andere heffingen.”

Deel dit artikel