Nieuws Curaçao

‘Alleen wandelen in gebied Jeremy of Christoffelberg is te gevaarlijk’

Foto: Fred Chumaceiro

“In je eentje wandelen in het gebied rondom de Christoffelberg is eigenlijk geen optie. Als je op de paden blijft, is er niks aan de hand. Zodra je daarvan afwijkt en geen kompas of gps bij je hebt, ben je verloren”, zegt François van der Hoeven.

De sociaal geograaf en amateur archeoloog reageert op de vermissing van de Nederlandse toerist Daniel Dresden. De 45-jarige man uit Leiden ging dinsdag een wandeling maken in de buurt van Jeremi en wordt tot op heden vermist.

Van der Hoeven loopt wekelijks met een vriendenclub door de onbegaanbare wildernis van west-Curaçao op zoek naar artefacten uit het verleden. “Het is een heuvelachtig landschap en als je wat hoger bent, heb je weliswaar zicht op zee maar je verdwaalt omdat je niet rechtstreeks naar je zichtbare locatie kunt lopen.”

De vermiste Daniel Dresden, waarnaar wordt gezocht

Armand Griffith

Dat bewees ook de verdwijning van zijn vriend, Armand Griffith, ook een ervaren loper, in 2020. Van der Hoeven vertelt dat zijn vriend op weg naar huis verdwaalde. Hij had nog gebeld om dat te melden.

Anderhalve dag later werd de man tussen twee paden gevonden. Hij had als gevolg van vochtverlies een hersenbloeding gekregen. Volgens Van der Hoeven had zijn vriend ervoor gekozen om rechtstreeks naar een herkenningspunt te lopen, wat in dit gebied echt onmogelijk is.

Herkenningspunt

“Nu is het gebied door de regen ook nog compleet dichtgegroeid. Alleen de paden enigszins begaanbaar. Maar mensen hebben de neiging – zelfs de ervaren Griffith – om in een rechte lijn naar een herkenningspunt te lopen, als ze verdwaald zijn.

Hij voegt eraan toe dat als je in de lage delen dicht bij zee loopt, je geen herkenningspunten meer kan zien door de begroeiing. Daardoor riskeer je dat je in cirkels gaat lopen.

Bovendien is de grond daar rots- en heuvelachtig, waardoor je snel kun vallen. “Zonder stevige kleding is het er erg gevaarlijk”, zegt Van der Hoeven. “Het parkbeheer van Christoffel biedt niet voor niets wandelingen aan met een gids.”

Dick Drayer in gesprek met Francois van der Hoeven
Deel dit artikel